Hungarian House of Photography
Current Exhibitions

Mai Manó Gallery ("Kis Manó")

Visiting the exhibition
Wet Plate Collodion Images

Curator: Károly KINCSES

Open to the public:
December 11, 2014 – January 11, 2015
on Weekdays: 14.00 - 19.00
at Weekends 11.00 - 19.00

Tamas Varga declared war on the extremely mechanicalized digital tsunami that applies very little from the centuries-old traditional photographic knowledge. He has been working with historic photographic processes for a while now with exclusively focusing on the wet-collodion process in the last 4-5 years. To evenly pour a solution of nitrocellulose (guncotton), which was previously dissolved in ether, onto a perfectly cleaned glass plate and then, possibly without any stains or air bubbles, to sensitize the plate in a silver nitrate bath, so that eventually the wet plate image can be produced – those who understand what this process really entails can certainly appreciate Varga’s work. Those who think that the process of creation goes beyond simply pushing a button, downloading a file digitally and manipulating it on the computer screen, they can truly appreciate how intricate and complex the feeling of coming up with an idea for an image, letting this idea mature, preparing all the necessary materials for making it, performing the manual act by using our machinery and knowledge of our predecessors, and then eventually exposing the image. This feeling of not immediately looking back at the screen, checking the image, but actually developing the print, drying it… I know that it is not a trendy thing to do. But does everything have to become a trend? Varga has accumulated a vast collection of works with interesting portraits, still lifes; he even has mammoth-sized prints, which is rather unique in this genre in Hungary.

With its exhibitions, the Mai Manó House aims to showcase photographers working with historical processes and applying 19th-century processes and devices to their 21st-century vision. The co-existence of these two aspects in this exhibition displays an unexampled value.

Károly Kincses, curator of the exhibition

I have worked with historical photographic processes for over ten years. In the last five years, I solely devoted my attention to the wet-collodion process.*

In 2014, one might call this simple crazy but I am almost exclusively interested in this process, which has become the natural way of photography for me over time.

I make plates of various sizes (from a few centimeters to mammoth sizes) to different media (glass, acrylic, aluminum, iron). The image size is determined by the size of the camera. The light-sensitized plate cannot dry before shooting, so each time it is inserted into the camera while it is still wet. After shooting, it immediately has to be developed and fixed, and then there is the image being produced.

Collodion for me is everything that I find important in life. It enthuses and defines me in photography; it is a craftsmanship; a direct contact with the material; thoughtful, slow, and precise work; the raw material is equal to the final image, which is unique and inimitable; the view can fell traces of the artist’s hand; the final image as the interface cannot be changed.

The collodion process means to me what we consider it important, enliven and you can decide the photography in relation to: craftsmanship - direct contact with the material - thoughtful, slow, precise work - the raw material is equal to the final image, which is a unique and unrepeatable - the viewer can feel traces of the artist's hand - the captured image as a reporting interface later, has not changed.

* Based on experiments by Gustave Le Gray, the wet-collodion process was first introduced by Frederick Scott Archer in 1851. After a few decades, dry plates replaced them in all areas.

The glass or metal plate was degreased and coated with collodion (a solution of alcohol, ether, and nitrocellulose), which was previously mixed with halides. The plate was coated with a special series of hand gestures. After a short break, the collodionized plate is sensitized in a silver nitrate bath. Developing, fixing, and washing followed. The dried plate was enameled on both sides to protect the sensitive collodion layers.


Dr. Tamás VARGA

Education: School of Medicine
Photography Training: ASA fotóstúdió, Budapest
Membership: Association of Hungarian Photographers, 2007
National Association of Hungarian Creative Artists, Photography Department, 2012


Örök múlandóság, Debrecen, 2005
Ponyvaregény, Debrecen, 2006
Mediterrán cianotípiák, Debrecen, 2006
Vasúti obs-tura, Debrecen, 2007
Feketetói argentotípiák, Debrecen, 2008
Focipályák, Debrecen, 2008
Válogatás, Debrecen, 2011
Tavaszi kontraszt, Debrecen, 2014

Kópia Galéria, Budapest, 2004
József Attila, születésnapomra, Budapest, 2005
Fotóillusztrációk József Attila verseihez, Budapest, 2005
MAFOSZ szalon, Pécs, 2005
XXV. Dél Alföldi Fotószalon, Szentes, 2005
Bihor-Bihar fotóművészek kiállítása, Debrecen, Nagyvárad, 2006
Fényrajz galéria kiállítása, Budapest, 2006
15. Esztergomi Fotó Biennálé vándorkiállítás, 2006-2007
Lumix digitális fotókiállítás, Budapest, 2006, 2007
Orvosok képben, térben, lélekben, Debrecen, 2006
Csak tiszta forrásból, Békéscsaba, 2007
A fájdalom különböző perspektívái, Budapest, 2007
Versmegálló, Pécs, 2007
Az urbanitás kultúrája, Európa kulturális fővárosai vándorkiállítás, 2006-2007
Hajdú - Bihar Megyei Fotószemle, Debrecen, 2007
Romadecade, Budapest, 2007
TIT év fotója, év fotósa, Győr, 2007
National Geographic kiállítás, vándorkiállítás, 2007
VII. Biennal Internacional de Fotografia/XLVI Medall Gaudí/, Spanyolország, 2007
Műhelytitok III., Debreceni Új Fotóműhely, Debrecen, 2007
100 féle Erdély, Budapest, 2008
Ezüstkép, Falkert Galéria, Budapest, 2008
16. Esztergomi Fotó Biennálé, Esztergom, Budapest Kolta Galéria, 2008
Fotosport 2008, XX. nemzetközi fotó biennálé, Spanyolország, 2008
National Geographic kiállítás, Budapest, 2008
Bizalom nemzetközi fotókiállítás, Faludi Akadémia, Budapest, 2008
Csoda, Faludi Akadémia, Budapest, 2009
Őszi Képzőművészeti Tárlat, Debrecen, 2009
Debreceni fotóművészek kiállítása, Debrecen, 2010
Új fotóműhely, Szentes, 2010
Új fotóműhely, Kecskemét, 2010
Új Fotóműhely, Szentes, 2011
Új Fotóműhely, Nagyvárad, 2011
Poszt kiállítás, Budapest, 2011
Tavaszi Képzőművészeti Tárlat, Debrecen, 2012
Új Fotóműhely, Debrecen, 2012
18. Esztergomi Fotó Biennálé, Kecskemét, Esztergom, Budapest, polaroid, 2012
Random, Mai Manó Ház, Budapest, 2012
Fotográfiai kísérletek, Modem, Debrecen, 2012
Valóság és Illúzió, MAOE, Budapest, 2012
Műhelytitok IV., Új fotóműhely, Debrecen, 2013
Tavaszi Képzőművészeti Tárlat, Debrecen, 2013
Tavaszi Képzőművészeti Tárlat, Debrecen, 2014
32. Magyar Sajtófotó Kiállítás, vándorkiállítás, 2014
Új fotóműhely, Debrecen, 2014,
Egyensúly, Modem, Debrecen, 2014
19. Esztergomi Fotó Biennálé, 2014
Újat régivel, Mai Manó Ház, Budapest, 2014
Alföldi kézműves fotográfiák, Szentes, 2014

Publications, appearances:
Fotóillusztrációk József Attila verseihez, fotóalbum, 2005
Fotóvilág, fotóalbum, 2007
Banc trade magazin, címlap, 2006
Orientaldesign magazin, portfólió, 2006
Digitális Fotó Magazin, Hogyan fotózzunk gyermekeket?-fotográfiai cikk, 2006
Fotóművészet 2007/2, Urbanitás kultúrája
Fotómozaik 2007/11, Az arc a lélek tükre? -fotográfiai cikk, 2007
Chachipe naptár, 2007
Fotó&Videó Magazin, 2008
16. Esztergomi fotó biennálé katalógus
20. Fotosport katalógus, 2008
Fotómozaik 2008/8 Mai koncertek archaikus technikával -fotográfiai cikk, 2008
Chachipe naptár, 2010
Magyar orvos 2011, bemutatkozás, portfólió
Az év fotói fotóalbum 2010, párok
Digitális fotómagazin, 2012/6
Fotóművészet, 2012/6., Random
Fotóművészet, 2012/9., Polaroid
Valóság és Illúzió katalógus, 2012
Az év fotói fotóalbum, 2013, tertium non datur
19. Esztergomi Fotó Biennálé katalógus, 2014
Alföldi kézműves fotográfiák katalógus, 2014

Major awards:
Tavaszi Képzőművészeti Tárlat, Debrecen Város fődíja, 2013
Tavaszi Képzőművészeti Tárlat, Debrecen, Főnix díj, 2014
32nd Hungarian Press Photo Contest and Exhibition, Portrait category, 3rd place

Nemzeti Kulturális Alap 2009, Sűrítés

Hungarian House of Photography in Mai Manó House
H-1065 Budapest-Terézváros, Nagymező utca 20.
Telephone: 473-2666
Fax: 473-2662

Main Page :: © 2002 Hungarian House of Photography - in Mai Manó House :: Imprint